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Espécies de elefantes
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Espécies de elefantesSegundo a classificação científica, os elefantes pertencem à família dos elephantidae, dentro da ordem proboscidea. O elefante africano classifica-se como loxodonta africana e o asiático como elephas maximus.

O elefantes asiático tem a frente ampla, as costas são arqueadas e as orelhas pequenas em relação à cabeça. Apenas o macho tem presas. O elefante africano é mais corpulento, tem orelhas grandes e ambos os géneros têm presas.

Ambas as espécies de elefantes contam com cinco unhas nas patas da frente. Diferenciam-se nas extremidades posterior pois o asiático tem quatro e o africano apenas três.

A maior parte dos cientistas diferençam duas espécies de elefante Africano: o elefante da selva (Loxodonta africana cyclotis) e o elefante da savana (Loxodonta africana africana). Assim como quatro subespécies do elefante asiático: o elefante de Sri Lanka (Elephas maximus maximus), da Índia (Elephas maximus bengalensis), o de Sumatra (Elephas maximus sumatrana) e o da Malásia (Elephas maximus hirsutus).

Isto mudou graças a diferentes estudos genéticos que diferenciam mais uma classe de elefante Africano, os que vivem nas florestas. Estes são mais pequenos, com orelhas mais aredondadas. Trata-se da subespécie Loxodonta cyclotis.

Apesar da semelhante física, as duas espécies se distanciam tanto como tigres e leões. Geralmente, a espécie de elefante Africano das florestas é pouco conhecida. Por isso, este descobrimento tem muita importância para a conservação destes elefantes.

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Tags:   elefantes, mamíferos
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